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《新教伦理与资本主义精神》的逻辑  

2008-09-17 13:05:53|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 通常,研究者会从物质基础、社会政治组织形式等各方面综合论述资本主义的形成与发展,而本文主要研究了资本主义经济兴起过程中非经济因素的重要意义,论述了新教伦理与近代理性资本主义发展之间的关系,并对东西方宗教文化传统进行了深入的比较研究,角度较新颖。

首先,作者提出了理性的资本主义形式,认为社会的变化、发展是一个理性化的过程。西方发展了资本主义,还发展了在其它各地从未出现过的类型、形式和方向。这就是(在形式上的)自由劳动之理性的资本主义组织方式,从而进入本文的主旨:资本主义精神决定着近代资本主义形式。经济生活整体上的显著特征可以说是经济理性主义。依靠勤勉、刻苦、利用健全的会计制度和精心盘算,把资本投入生产和流通过程,从而获取预期的利润,这构成了一个经济合理性的观念。技术和经济组织领域的这种理性主义的进程,是决定近代资产阶级社会生活理想的一个重要部分。资本主义在西方获得了很大的发展,不仅为西方带来了巨大的财富,也在某种程度上影响着整个世界的发展过程。

接下来作者提出了“资本主义精神”这一概念,作者认为,现代资本主义精神的最大敌对力量是传统主义,而宗教教育最有可能克服传统主义。作者分析了现代资本主义代替传统主义的生产方式的过程,认为引起这场革命的并不是投入该行业的新资金流,而是新的精神,即资本主义精神。资本主义精神的发展可以理解为理性主义整体发展的一部分,而且可以从理性主义对于生活基本问题的根本立场中演绎出来,在构成近代资本主义精神的诸基本要素之中,以职业概念为基础的理性行为这一要素,正是从基督教禁欲主义中产生出来的。作者指出,资本主义精神的产生并不仅仅是宗教改革的某些作用的结果,资本主义作为一种经济制度也并不是宗教改革的产物。作者强调本书的研究任务在于:宗教力量是否影响了资本主义精神的质的形成及其在全世界的量的传播以及在什么程度上影响了资本主义精神。更进一步的说,资本主义文化究竟在哪些方面可以从宗教力量中找到解释。

同时,作者指出,作为基督教的主要特性的禁欲主义在某种程度上影响了理性化的发展。这种禁欲主义是不同于以前任何一种禁欲主义的,清教徒的禁欲主义是一种入世的禁欲主义。禁欲主义使得清教徒的修行生活发展成为一套合乎理性的行为的有系统的方法,目的是克服“自然状态”,使人摆脱非理性的冲动的影响,摆脱对外界和自然的依赖。只有在证明具有与自然人生活方式明显相异的特殊行为之后,才有可能取得这种恩宠,由此产生了对于个人的推动力,激励个人有条有理的监督自己的行为,以使自己获得恩宠,并因此把禁欲主义注入行为中。但是,这种禁欲主义行为意味着人的整个一生必须与上帝的意志保持理性的一致,而且这种禁欲主义再也不是一种不堪承受的负担,而是每一个确信拯救的人都可以做到的事情。与自然生活不同的圣徒们的宗教生活也不是在离开尘世的修道院里度过,而是在尘世及其各种机构里度过。这种在现世中将行为理性化,正是禁欲主义新教的职业观引起的结果。在私有财产的生产方面,禁欲主义谴责欺诈和冲动性的贪婪,严厉的斥责把追求财富作为自身目的的行为。但是,如果财富是从事一项职业而获得的劳动果实,那么财富的获得便又是上帝祝福的标志了。当消费的限制与这种获利活动的自由结合在一起的时候,禁欲主义的节俭必然导致资本的积累。强加在财富消费上的种种限制使资本用于生产性投资成为可能,从而自然而然地增加了财富。

最后,作者进行了总结。他指出,本文主要就新教禁欲主义发生影响的事实和方面追溯他们的起因,同时也反过来进一步考察社会状况,尤其是经济状况的总体是如何影响新教禁欲主义的发展和特征的。

本文为我们提供了一种新的思考角度,去分析我们面临的历史与现实问题,即任何一项事业背后,必然存在着一种无形的、尤为重要的精神力量,这种精神力量一定与这项事业的社会文化背景有着密切的渊源。

                                                                                                                                    陆鑫燕

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