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再读《新教伦理与资本主义精神》  

2008-09-17 08:40:31|  分类: 课程教学与交流 |  标签: |举报 |字号 订阅

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由于上学期读过科尔曼的《社会理论的基础》一书,现在重读马克斯.韦伯的经典著作《新教伦理与资本主义精神》时,有了不同于第一次读该书的体会。韦伯的著作简单地表达了一个宏观的社会问题:(1)反映社会特征的宗教理论在宗教改革中(特别是那些信奉加尔文教的地方),发展成为新教;(2)新教伦理中包含了有利于资本主义经济组织发展的价值观念。两个问题合二为一,即社会的宗教价值观社会的经济组织。

这一命题是从宏观角度表述的,命题的起点和终点都是宏观水平的。要准确的把握这一命题,必须从微观的角度去进行推理。科尔曼认为,这些命题可以表达为:(1)新教教义在其教徒中创造了某些价值观念;(2)具有这类价值观的个人对于经济行为采取了某种态度(韦伯认为他们对经济行为的基本态度是反传统主义和恪守职责);(3)个人对经济行为的该种态度,有助于社会内部产生资本主义的经济组织。下图可以表示科尔曼和韦伯的逻辑,其中①②③分别说明了以上科尔曼的三个命题,韦伯的命题可用来表示。

宏观层面:   新教教义    ———④——  资本主义

①↘                        ↗③

          微观层面:     价值观念  —————  经济行为

为了能更好地理解韦伯在宏观层次上的命题,科尔曼提出了从宏观到微观再到宏观的推理分析方法,但是他只给出了三个简单的命题。这次重读韦伯的经典著作时,以这个三个命题为框架对全文作了仔细的解读,从而使自己更好的理解韦伯的命题。

命题一:新教教义——→价值观念

新教教义是宏观层面的,而价值观念指的是微观层面的价值观念,即新教徒个体的价值观念。韦伯强调新教伦理——尤其是加尔文主义和英国清教教义——在现代资本主义精神形成中的原生动力,他在论述新教伦理对资本主义影响时,他选取了新教教义中的“职业观”和“禁欲主义”作为推理的出发点。

所有新教教派的核心教理:上帝应许的唯一生存方式,不是要人们以苦修的禁欲主义超越世俗道德,而是要人完成个人在现世里所处地位赋予他的责任和义务,这是他的天职。因此从新教伦理看来,履行职业的劳动在他看来是胞爱的外在表现;在任何情况、任何条件下,履行世俗义务是上帝应许的唯一生存方式,这种生存方式、而且唯有这种方式是上帝的意愿,因此,每一种正统的职业在上帝那里都具有完全同等的价值。新教的这种关于“职业”的观念,打破基督徒对世俗活动持冷漠态度,或者至少根本上持传统主义的看法;因为最初几代基督徒满怀着对世界末日的盼望。既然人人都只是在等待主的降临,那么,除了呆在原位,保持住上帝的召唤给他安排好了的世俗职业,并象过去一样地劳动,就别无他事可做。禁欲主义是新教的基本宗教观念,教徒不应该过奢侈的生活,另外清教徒认为劳动是历来所推崇的禁欲途径。对禁欲主义来说,贵族的穷奢极欲与新贵的大肆挥霍同样令人厌恶。在另一方面,它对中产阶级类型的节制有度、自我奋斗却给予了极高的道德评价。

清教徒的职业观以及它对禁欲主义行为的赞扬给教徒传递了这样一种价值观:1、参与世俗的活动是实现上帝的意愿。2、财富的积累不是罪恶,人应该积极工作增加财富。3、对财富的贪婪和挥霍是一种罪恶,应该遏制奢侈。

命题二:价值观念 ——  经济行为

清教徒这种价值观,促使他们积极劳动,不断的创造财富,对财富的追求没有什么不妥,那时在实现上帝意愿,仅当财富诱使人无所事事,沉溺于罪恶的人生享乐之时,它才是邪恶的;仅当人为了日后的穷奢极欲、高枕无忧的生活而追逐财富时,它才是不正当的。因此清教徒既需要理性地通过勤劳和智慧获取财富,也需要克制和节俭累积财富。劳动是抵制一切诱惑的药方,更进一步讲把劳动本身作为人生的目的。

另外清教教义强调固定职业的禁欲意义,为近代专业化劳动分工提供了道德依据;同样,以神的意志来解释追逐利润,也为实业家们的行为提供了正当的理由。对禁欲主义来说,贵族的穷奢极欲与新贵的大肆挥霍同样令人厌恶。另一方面,它对中产阶级类型的节制有度给予了极高的道德评价,使的日后中产阶级在资本主义社会中,持续扮演极重要的推手角色。

在这种价值观的指导下,不管是贫民还是富人在各自的岗位上都积极的劳作,不断的创造财富。虽然他们创造了大量的财富,但他们并不沉溺于人生享乐、穷奢极欲,而是节制财富,把现有的财富用于生产性投资从而创造更多的财富。

命题三:经济行为——→资本主义

清教徒的这些经济行为,虽然从主观上看,他们是在实践上帝的旨意,同时在这一过程中逐渐形成了一种新的伦理认识——毕生的辛勤劳作和通过运用智慧经商积累财富不仅不是罪恶,而且是在人间之城荣耀上帝和使自己成为上帝选民的唯一途径,懒惰和奢靡不仅是一种罪恶,而且可能是自己不是上帝选民的征兆。这就使得新教徒们终生处在一种自我鞭策之中,既积极入世,又保持极度的节俭。

但是客观上,在新教禁欲主义下,获利行动的自由化、合法化与消费的限制结合,这样就产生了一种不可避免的实际效果:禁欲主义必然导致资本的累积。另外在财富消费上的种种限制使资本用于生产性投资成为可能,从而也就自然而然地增加了财富。至此,清教世俗禁欲主义的內涵便与资本主义精神的一致了。

下图是我对该文逻辑结构的总结:

新教教义  ——    价值观念      ——      经济行为     ——→资本主义                    

(天职观)      (劳动是实践上帝的意愿)           (社会分工)           (社会分工)

(禁欲主义)  (财富的积累不是罪恶)     (积极劳作、创造财富)    (资本积累)

                         (贪婪和挥霍是罪恶)                 (节制资本)          (功利主义)

                                                                        (中产阶级的崛起)     (财务理性)

                                                                             (文:周裕华)

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